Waar zijn die zes maanden gebleven? Dat halfjaar dag in-dag uit op het balkon van het appartement? Thuis, zittend op de bank bevliegt me ineens een gek gevoel van vervreemding. Waar is die tijd, hoe was het, wat deden we? Het staat zo ver weg van hier. Ik deed mijn ding: schrijven met zee-geruis en …

Verder lezen

Gek is het wel, eigenlijk. Twee maanden zijn we nu alweer terug en het is net of we nooit weg geweest zijn. Alsof we al die avonturen nooit beleefd hebben, zo gewoon alweer is het leven in Holland. Of ik nooit dat appartement als ‘thuis’ betiteld heb. De scherpe glazen tafel, de spierwitte plavuizen, de …

Verder lezen

Was ik naïef, te denken dat je hier kunt integreren, één worden met de bevolking? Heb ik het ‘wonen in Thailand’ geromantiseerd? Waarschijnlijk beide.Door het lezen van de vele reis- en emigratieboeken was ik ervan overtuigd dat het mij, ons, zou lukken in Pattaya een bestaan op te bouwen. Me niet realiserend dat er heel …

Verder lezen

We kunnen nu stappen gaan maken, kleine stapjes in de gewenste richting. Het één kan pas geregeld worden na het ander. Vertrek datum geprikt en tickets geboekt. Internationaal rijbewijs bij de ANWB gehaald. Visa kun je pas aanvragen wanneer je een retourticket kunt aantonen. De hele exercitie van voorbereiding is één lange zen-oefening in geduld. …

Verder lezen

Nu we terug zijn van ons avontuur, begint ook het terugkijken. Hoe kwamen we ertoe dit avontuur aan te gaan, hoe is het begin begonnen? Wanneer Gijs de laatste keer in Thailand is, wordt hem -halfserieus- gevraagd om er voor vast te komen werken. Hij stuurt mij een appje: ‘wat zou je ervan vinden als…?’ …

Verder lezen

De week voor vertrek. Een week van ‘de laatste keer dit, de laatste keer dat’. Laatste keer boodschappen doen, de laatste wassen laten doen voordat de boel in een doos gaat, laatste keer naar de pier, nog één keer naar de nightbazaar. De laatste massage. Het laatste gebakje. Deze week is het -eindelijk- mooi weer, …

Verder lezen

Denk nou niet na het lezen van de voorgaande schrijfsels dat het deze maanden alleen maar kommer en kwel was. Integendeel. Elke dag blote voeten en niet meer dan een t-shirtje. Elke dag de pui opengooien en buiten ontbijten met zeezicht. In de vroege morgen naar het dak om in alle rust mijn baantjes te …

Verder lezen

Heim-wee. Verlangen naar huis. Naar de geborgenheid, de zekerheden van het bekende leven. Naar het bestaan dat we de afgelopen 18 jaar in ons dorp hebben opgebouwd. Heimwee had ik naar de tuin. Naar de uitbarstende magnolia, de knallende gouden regen. De brem en de kamperfoelie, de seringen, hun geur, de kleuren, het eerste gemaaide …

Verder lezen

Souvenirs zijn in de meeste letterlijke zin des woords: herinneringen. Aandenkens als het sterrenflonkerende zand in een plastic flesje. De glinsterstenen uit Zuid Frankrijk liggen overal in huis, zomerzon-herinneringen. Hier is het een enkele schelp die fonkelt in het zand. Souvenirs zijn kleuren, stenen, schelpen, zand. Geuren, die de ziel raken. De geur van geluk, vrijheid, een …

Verder lezen